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撒母耳記上

〈撒上1:1-4:22〉
〈撒母耳記上〉記載從士師時代進到君王治國的時代,全書按次序主要是論到撒母耳、掃羅和大衞這三個人物。 

第1章提到以利加拿的家庭,他的兩位妻子在家中起了紛爭,其中一位妻子時常以哈拿沒有兒子來激動她。哈拿雖有深愛她的丈夫,但心裡仍感到愁苦,於是她來到神面前傾心吐意的禱告。大家看看她是如何迫切的祈求,因她以神是她唯一的出路,卻引來祭司的誤會和責備。神應允了她的禱告,除去她的羞辱。為此,她按照從前向神所許的願,將獨生子撒母耳獻給神,終身事奉祂。哈拿這甘心的獻上不但記於聖經內,更叫整個以色列得著大復興。 

第2章記載哈拿還願時的祈禱,她是帶著甚麼心情把兒子獻上?她認識神的哪些屬性?在當時各人任意而行的黑暗時代,有人對神有這樣深入的認識,實在難得。第12節起提到老祭司以利的兩個兒子接續他作祭司,他們利用祭司的身份,欺凌獻祭的百姓,任意妄為,更嚴重的是他們藐視神,可說是黑暗時代的惡人代表,結果惹來神的震怒。對比之下,年少的撒母耳雖然身處這等敗壞的祭司當中,但他不但沒有效法他們,而且還能專心事奉神,得神喜愛。至於年老的以利,尊重兒子過於尊重神,即使神藉神人向他傳講預言,他仍不悔改,結果換來悲慘的下場。 

第3章,記載撒母耳仍是童子時,神便向他說話。起初他不懂分辨是神的聲音,在睡夢中他一聽見呼喚就跑到以利那裡,一連三次,可見他忠心服事的態度。神在第四次呼喚撒母耳時,向他談及以利的事。他當時只是個童子,你想他明白以利的事情和神的心意嗎?從他回應以利的提問可見他從小的品格是怎樣的呢? 

第4章,記載非利士人和以色列人的爭戰。當以色列人戰敗,他們以為將約櫃抬到戰場就能幫助他們反敗為勝,結果神叫他們失敗,約櫃也被擄去,試揣摩神的心意何在?以利那兩個惡兒子在神的約櫃前被殺,可謂惡有惡報!以利作士師四十年,最後因聽到約櫃被擄的惡訊而死。以利的兒婦亦因驚聞惡訊而難產,臨死前將兒子起名為以迦博,意思是「榮耀離開以色列」;然而,這個祭司的家庭,無疑早已失去了神的同在,被神棄絶。

〈撒上5:1-9:27〉
第5章記載非利士人將約櫃擄去後所發生的事,非利士人將約櫃放在他們信奉的偶像大袞之廟裡,但大袞的像兩次倒在神的約櫃前,臉伏於地,甚至頭被折斷。非利士人因懼怕而將約櫃移到別處,但無論約櫃移到亞實突、迦特或以革倫等地,當地的人都遭災害,這是耶和華的作為,但這些人只知懼怕禍患,卻不認識獨一的真神。 

第6章,當非利士人因約櫃而受苦,他們便求問他們的祭司和占卜的如何處理此事,答案是要賠禮,大家看看他們提出賠禮的原因是甚麼?在一定程度上他們似乎是認識以色列的神之威榮,他們也有作出賠禮的行動,但看來他們只視耶和華為眾神之一,並不以祂為獨一的神。他們用甚麼方法來試驗那些災難是不是來自以色列的神呢?當神的約櫃停在伯示麥,伯示麥人因擅觀約櫃而導致其中七十人被擊殺,可見神不單是大能的主,更是輕慢不得的神。 

第7章,記載約櫃送到以色列基列耶琳人亞比拿達的家,約櫃在他家中二十年,這時期以色列人在撒母耳的帶領下,除掉偶像,專一事奉耶和華神。當非利士人要攻打他們時,他們曉得求撒母耳為他們禱告,顯出他們在靈程上有點的進步。從這次爭戰的結果來看,神是如何及為何大大幫助他們呢?「以便以謝」對於我們又有何意義呢? 

第8章是以色列人踏進君王治國時代的預備期,我們看看百姓求立王的理由,其中包括撒母耳年老、他兩個兒子不爭氣、其他國家都有王治理等,但這一切理由的背後是以色列人不想神再作他們的王治理他們。神要撒母耳將立王後他們將會受到的奴役警告他們,但他們就是不聽。 

第9章,記載掃羅的背景、條件和他待人接物的態度,大家認為他當時適合作以色列的王嗎?就是神也指示撒母耳,掃羅就是祂要選立為以色列的王,可見掃羅實在是蒙大恩的人。撒母耳也以實際行動來抬舉掃羅,讓他自己和身邊的人都知道掃羅被神選中。原來只是一個平凡的便雅憫人,竟在短時間內成為一國之君,掃羅真是何等蒙恩!但掃羅有珍惜這難得的機會嗎?我們何嘗不是蒙恩作有君尊的祭司,而我們有珍惜這身份嗎?

〈撒上10:1-14:52〉
第10章記載掃羅被揀選作王的事蹟。從前只有祭司才被膏立,現在揀選掃羅為王也是膏立,並有撒母耳的預言獲應驗,表明神對立王的心意,還有掃羅在神的山和眾先知同被聖靈感動而講起方言來,這更顯明是神讓他經歷聖靈的工作。這一切都是叫人知道掃羅被立是有神的印證,最後才以掣籤的方法來選立掃羅為王,再次顯明這是神的旨意。立王後,撒母耳為以色列人定國法,以色列國便開始了列王的新時代。  

第11章,我們看到掃羅初期的治國能力。面對於亞捫人欺凌他的百姓,他便召集了三十三萬人對付敵人,顯出他的號召力,並且大獲全勝。另當有人建議掃羅除去昔日藐視他的人時,他的回答甚有大將之風,讓人感到他胸襟廣闊。此刻的掃羅相比日後失敗的掃羅表面上可說是判若兩人。  

第12章,年老的撒母耳表白他一生都沒有虧負過任何以色列人,他又提醒以色列人不要忘記神的大恩,他更指出他們在要求立王的事上是做錯了,甚至有打雷來印證撒母耳的話。既是這樣,為何神仍容讓他們立王呢?撒母耳如此提醒有何目的?當神僕退下來時,他還不斷為以色列人禱告,他心底裡最掛心的事情是甚麼?  

第13章記載了掃羅第一次違反神的命令,這是在他作王不久便發生。掃羅以三千人的兵力對抗非利士人的馬兵三萬和不計其數的步兵,強弱懸殊確是叫人憂心。強敵當前,有以色列人因害怕而離開戰場,撒母耳又遲遲未到,掃羅就私自獻祭,這是他第一個錯誤;第二個錯誤是將第一個錯誤的責任推卸給別人。掃羅在這場仗雖然打敗了非利士人,但卻在屬靈的爭戰中慘敗,大大得罪神,他的王位已經不保。  

第14章,掃羅在非利士人的戰役中得勝,約拿單功不可沒。約拿單行事勇敢,故意讓敵人看見他,並認定這是神的旨意,因他相信人得勝不在乎人多人少,最重要是依靠耶和華。我們也確實看到約拿單的謀略和得勝完全因為神的幫助。以色列人原可取得更大勝利,但掃羅王卻做了一個極愚昧的決定,大家看看這決定帶來了甚麽負面影響?我們看到掃羅王不單進退失據,就是在人看來,他作為領袖的光環也全然褪色。

〈撒上15:1-19:24〉
第15章記載神要掃羅滅絕亞瑪力人,為要施行審判。因為亞瑪力人在以色列人出埃及時攻擊他們,且也是犯罪的民族,神要對他們施以「極刑」,這當然出於神絕對的公義和權柄。掃羅大軍進攻亞瑪力人,打敗他們及生擒他們的王亞甲。但掃羅卻違背神的命令,只殺了那些老弱的,卻憐惜亞甲和上好的牛羊,沒有滅絕。結果,聖經記載神後悔了,大家知道這代表甚麼嗎?雖然撒母耳終夜哀求神,但掃羅仍被神丟棄。掃羅的問題是否只在處理亞瑪力人的事上不當呢?當撒母耳到他那裡,他竟說謊,意圖欺騙撒母耳,掃羅意圖用謊言掩飾自己悖逆的罪,比之前推卸責任更為過份!22至23節實在是所有信徒必須銘記於心的經文,隨時的聽命比從前的蒙恩是更為重要。 

第16章,當掃羅被棄,神定意要找人代替他,我們看到神揀選人時看重的是甚麼呢?神看中大衞,並藉著掃羅被惡魔擾害,將大衞引到掃羅面前。他不單侍立在掃羅面前,且蒙掃羅所喜愛,而大衞彈琴的確能使掃羅暢快,惡魔也離了他,這明顯是神與大衞同在的明證。 

第17章記載非利士人和以色列人戰爭,當敵方派出巨人歌利亞叫陣,以色列人害怕而不敢出戰時,大衞請纓迎敵,大家看看他有甚麼能耐出戰呢?除了他殺猛獸的經驗和具有甩石的技巧外,我們從37節及41至47節看到他這次得勝的主因,是他有信靠神的心。 

第18章,大衞不單勇敢善戰,他和其他以色列人也有很好的關係,經文記載掃羅的兒女和臣僕,以至婦女們和百姓都愛戴他,大衞蒙愛戴的原因都和他美好的性情、精明的處事和英勇的表現有關。但因著他的單純,他卻在娶妻的事上被掃羅愚弄。 

第19章,掃羅意識到大衞所構成的威脅,因而動了殺機,但神卻叫掃羅的兒女幫助大衞避開他的追殺,連那些去捉拿大衞的人,包括掃羅自己都被聖靈攔阻,無法殺害大衞。

〈撒上20:1-24:22〉
20章記載約拿單和大衞這對知己朋友的心交。大衞向約拿單分享對掃羅的顧慮,約拿單也有所回應及接納了大衞的要求;他沒有偏袒掃羅,非但定意要放走大衞,保他平安,還請大衞將來要恩待他的家,可見他已感到大衞將來會掌權得勢。約拿單生於掃羅王的家庭,他甚至有機會接續作王,此時此刻,利益所及,他理應除掉大衞。但他竟然跟大衞立約並保護他!約拿單確實是大衞的良朋知己。當約拿單証實掃羅要殺大衞,他就按照約定放走大衞,大家想想約拿單為此付上了甚麽代價?

21章,掃羅追殺大衞,大衞便開始逃亡。他經歷了飢餓的痛苦,甚至在祭司面前說謊,更要投奔曾被他打敗的非利士人,在他們面前裝瘋避禍。

22章記載大衞帶著四百人逃到猶大人的亞杜蘭洞。這些跟隨者是甚麼人呢?雖然大衞因掃羅過著逃亡生活,但掃羅感到平安嗎?他自覺眾叛親離,在恐懼中的掃羅,派人殺害在祭司城裡的八十五個祭司和他們的家人,城中唯一逃過被殺的亞比亞他逃到大衞那裡。

23章記載基伊拉人被非利士人攻擊,大衞救他們脫離非利士人的手,但他的行蹤卻因此被掃羅知道。神提示大衞不要以為對基伊拉人有恩便可留在他們那裡,掃羅捉拿他時,基伊拉人便會出賣他,把他交給掃羅。就在此時,約拿單探望大衞;大家想想約拿單的出現對大衞有甚麼影響?我們在別人艱難的日子,又能否成為別人的約拿單呢?雖然大衞逃離基伊拉,他卻被西弗人出賣;在大衞被掃羅的軍隊圍困時,非利士人入侵以色列,掃羅為應付非利士人,因而未及捉拿大衞,我們也知道這實在是出於神的手。

24章,當掃羅解決了非利士人的入侵問題,他又開始追殺大衞,但掃羅竟走到大衞所避難的洞中。當跟隨大衞的人都認為這是神給大衞殺死掃羅的機會,大衞自己非但沒有動手,還阻止他的跟隨者殺掃羅。他不殺掃羅的原因是甚麼呢?他趁這次機會向掃羅表白一切,以真誠感動掃羅。掃羅對大衞至誠辯解的反應是「痛哭、認錯、退兵」;危機看似解決,但掃羅又是否真的改變呢?

〈撒上25:1-31:13〉
第25章記載大衞因缺乏而派人向富戶拿八求助。大衞起初為何認為拿八會幫助他呢?但他估計錯誤,拿八是個愚頑人,非但拒絕大衞的請求,更羞辱大衞,使之大怒,帶著四百人向拿八討罪。拿八的妻亞比該如何處理這次危機?她又如何勸服大衞,叫他息怒呢?亞比該的聰明保存了她家中許多人的性命,但拿八卻仍然被神取去性命。其後,亞比該為大衞所賞識,把她娶來為妻。 

第26章,大衞再次被掃羅追殺,掃羅出動精兵三千來捉拿大衞,但大衞和亞比篩偷進掃羅所住的軍營,只拿走他的槍和水瓶,卻沒有傷害掃羅,這是他第二次放過掃羅,他再次向掃羅表明自己是無辜的,掃羅亦再次承認自己錯誤。 

雖然如此,大衞的危險仍未完全解除,第27章記載大衞再次投奔非利士人亞吉,雖然大衞打敗基述人、基色人和亞瑪力人,得了南方的地土,但是大衞卻誤導亞吉,以為他是攻打猶大的南方及殺了當地的百姓,以表示對亞吉效忠,這是大衞在危難中顯出的軟弱。 

第28章,掃羅面對非利士人的攻擊,他竟想藉著女巫找來已死去的撒母耳,好得著幫助,這原是他下令在國內禁止不可行的事。結果他非但得不到幫助,而且落在更大的恐懼裡。 

第29章,記載大衞寄居在非利士地和得到亞吉信任和支持,並且隨大軍一同進攻掃羅,大衞卻被其他非利士人的領袖所排斥,故此亞吉只好叫大衞離隊回洗革拉去,他因此亦不用和掃羅交戰。 

第30章,當大衞和跟隨的人回到洗革拉,他們發現妻子兒女財物都被擄去,他們就大哭、埋怨,甚至要用石頭打死大衞。此時,大衞卻是心裡堅固,原因是甚麼呢?大衞更尋求神的指示,並立刻去拯救他們的家人及奪回所失去財物,結果亞瑪力人全被消滅,大衞把擄來的財物送給猶太各地的長老們。 

第31章,掃羅的軍隊與非利士交戰,結果慘敗,他的三個兒子被殺,他因不願死在非利士人手中而自殺,他的屍體更被掛在城牆上示眾,曾被膏立為第一任以色列的王竟落得如此下場,實在成為我們的鑑戒。