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以斯拉記

〈斯1:1-5:17〉
〈以斯拉記〉被稱為被擄後的歷史書,記載聖殿重建的歷史片段。 

第1章,神感動波斯王古列准許猶太人回國,應驗了先知耶利米預言猶太人將被擄到巴比倫滿七十年,就可歸回耶路撒冷。作為外邦的君王,古列竟然認識耶和華神是天地萬物的主,他不但准許猶太人歸回建殿,又鼓勵其他猶太人為建殿奉獻。猶太人因此被神激動歸回,重建聖殿,並甘心奉獻。 

第2章,歸回建殿的多是猶太人第二代子孫,本章記載都是些人名和數字,我們或許覺得意義不大。但聖經記下這些人和事,用意明顯是說明神會記念這些人。當他們回到聖殿的舊址後,他們便甘心將禮物奉獻給神,反映他們的心真的對準神。 

第3章,經文形容他們「如同一人」,同心合意聚集在耶路撒冷。他們用七個月的時間來預備建材,各人分工合作起來建殿。當聖殿的根基立好時,他們都大大歡呼快樂,又讚美神。 

第4章,重建聖殿的確困難重重,猶太人的敵人為要擾亂他們,以尋求神為藉口要求參與其中。所羅巴伯拒絕他們,他們就擾亂猶太人,更向當權者投訴,要攔阻他們的工作。敵人想方設法反對聖殿的重建,他們告到省長、書記等那裡。省長等上本奏告亞達薛西王,指控猶太人反叛,結果王下令猶太人停止建殿。 

第5章,神感動先知哈該和撒迦利亞勸勉猶太人,所羅巴伯和眾首領就按先知的話重建聖殿,不理會從前王的禁令。當地總督派人查問卻沒有叫他們停工。同時,總督上奏告大利烏王,這奏章非但沒有指控猶太人,內容流露出他欣賞他們建殿的工作,他向波斯王轉述猶太人回應建造聖殿的原因,字裡行間看到總督給予猶太人公平的對待,他更請波斯王按猶太人的陳請,查看昔日的古列王是否曾降旨允准猶太人在耶路撒冷建造聖殿。其中可見神對猶太人默默的眷祐。

〈斯6:1-10:44〉
第6章,波斯王大利烏找到從前古列王的召令,其中記載了建造聖殿的方法和怎樣處理擄來的聖物等內容。因此,大利烏下新令不准攔阻猶太人建殿,又指示河西的政府要為猶太人建殿提供物資,好叫工程不再受拖延。在各方配合下,用了四年時間便完成建殿,猶太人按照律法獻祭和守節,感謝神奇妙的作為。 

第7章提到以斯拉是大祭司,他通達及並立志考究神的律法,神又施恩使波斯王允准他回猶大,更叫他按照律法書察問猶大和耶路撒冷的景況,要他速買祭物向神獻祭,並在金錢上資助聖殿的需用。波斯王又下令寬免利未人納稅,並授權以斯拉立明白神律法的人為官治理河西的百姓,嚴懲不守律法的人。外邦的君王竟頒下以上的諭令,實在是神奇妙的作為。 

第8章記載了跟隨以斯拉回國的人之名字,共一千四百多人,估計他們大部份是有分在聖殿事奉的聖職人員,其中還有一群稱為「尼提寧」的人,他們是殿裡的雜役,共有二百多人,他們回國在聖殿所作的雖是卑微,但名字竟被記念。這群回國的人,不求波斯王派人保護,只為這事禁食祈求,結果神帶領他們平安歸回。以斯拉選派了二十二位祭司一路上盡責保管聖器皿和財物,他們回國後便向神獻贖罪祭。 

第9章,首領告訴以斯拉百姓與外族人通婚,且是領袖帶頭犯這罪,以斯拉便撕裂衣服、扯掉鬍鬚,整天驚懼憂悶而坐,與他同心的人都聚集到他那裡。百姓在蒙神恩典下仍干犯神不喜悅的罪,離棄了神的命令,故此以斯拉為百姓所犯的罪孽而認罪戰驚。 

第10章,因著以斯拉的認罪,百姓也為所犯的罪痛哭,並起誓休外邦妻子和離棄她們所生的兒女。以色列百姓在三日內冒著風雨聚集到耶路撒冷,決心遵守律法,對付這罪。以斯拉和大部份百姓認真執行律法,由長老和士師監督進行。以色列人用三個月調查娶了外邦女子的人數並進行登記,當中涉及一百一十三人包括祭司、利未人、其他支派的。