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以斯帖記

〈帖1:1-5:14〉
第1章,亞哈隨魯王在位第三年,王為他一切首領臣僕、波斯和瑪代的權貴設擺筵席。席間,王后瓦實提居然違命不肯來到王面前出席王的盛宴,結果她王后的位份因而被廢。 

第2章,以斯帖原本只是個被擄民族中的一個孤兒,自幼由她堂兄末底改撫養成人。雖她容貌俊美,但品德和智慧卻遠勝過她的美貌。因此,凡接觸她的人都喜愛她。因王廢瓦實提,以斯帖便有機會成為亞哈隨魯王的王后。當時有太監要殺害王,末底改獲悉此事便奏告王,救王一命,但他卻被遺忘。 

第3章,哈曼獲高升後便自高自大,命令出入宮門的人必須向他下跪。末底改敬畏神,因神曾吩咐滅絕亞瑪力人,故他拒絕向亞瑪力人哈曼屈膝。哈曼不但要殺害末底改,他還要使猶大人滅族。他向王講論到猶大族是對國家無益,又是卑賤之民,且不守王的律例,故建議王下旨滅絕他們,哈曼更願捐一百萬他連得銀子來促成此事,王便摘下戒指授權哈曼行事。 

第4章,哈曼得王令後便傳諭旨到各省,吩咐各人把猶大人全然滅絕。末底改撕裂衣服,披麻蒙灰,他請人叫以斯帖入宮求王施恩,起初她猶疑不敢貿然見王,但末底改明言:「焉知妳得了王后的位分不是為現今的機會嗎?」以斯帖在晉見王以先推動全猶大人為解決此事而禁食祈禱,王的諭旨所到之處,所有猶大人都哀哭禱告。以斯帖、宮女和猶大人三晝夜禁食禱告神後,以斯帖便冒死違例見王。 

第5章,以斯帖入宮見王,風險極大,只有王伸出手中金杖施恩給她才能免罪。但為救同胞,她冒死晉見,並蒙王允許她無論求甚麼,就是國的一半,都必賜給她。但她謹慎行事,只請王帶同哈曼赴她的筵席。在席上她又忍耐著,並說在第二次的筵席才說出她所想要的。那時,哈曼為要殺害末底改,頂備了一個五丈高的木架,要把他處死。

〈帖6:1-10:3〉
第6章記載亞哈隨魯王失眠,他吩咐人唸歷史給他聽,恰巧遇到卷上寫著王的太監想下手害王,但得末底改通報王后而拯救了他。王又知悉當時末底改未得到任何賞賜,便立即傳哈曼入宮,問他應該怎樣對待王所喜悅的人。哈曼以為王所喜悅的人是他自己,便建議王給他喜悅的人穿上王的朝服、騎王的馬,結果末底改反得尊榮。哈曼的妻子和他的智慧人都指出哈曼在末底改面前始終要敗落。 

第7章,以斯帖在第二次筵席求王救她和她族人的性命,當王知道是哈曼加害王后的族人便忿而離座。哈曼見形勢不妙,便求王后救命,但王回來見哈曼竟伏在王后所靠的榻上,就大怒說:「你竟敢在我面前凌辱王后?」此話一出,哈曼立時被捉拿。有太監稟告王哈曼為末底改造了一個木架,王便決定將哈曼掛在他所造的木架上。由以斯帖取代被棄的王后,到末底改救王,王失眠而發現末底改的功勞,以致哈曼自害己命,我們不難發現神在背後掌管著整件事的發展。 

第8章,哈曼曾求王下諭旨,用王的戒指蓋印,並以普珥(意思是掣籤)方式決定殺害猶大全族的日子。這時哈曼雖已死,但王的諭旨不能廢除,猶大人仍未脱險。為此,以斯帖再哀求王除掉哈曼所傳的諭旨。王恩准以斯帖所求,准許猶大人在亞達月十三日,聚集保護自己的性命,除可剪除和殺戮仇敵,更可奪取他們的財物。 

第9章,哈曼死後,他十個兒子原可憑王的諭旨在普珥日殺戮猶大人。在以斯帖求王施恩下,結果猶大人都聚集保護性命,殺了恨他們的人,卻沒有下手奪取財物,他們就脫離仇敵的手,得享平安而歡呼快樂,普珥日成了猶大人得勝的紀念日。因此,末底改吩咐人將這次所遭遇的大難記錄下來,使猶大人的後代知道他們怎樣蒙奇妙的拯救,各省各城、家家戶戶、世世代代記念遵守這普珥日,並在猶大人中不可廢掉,在他們後裔中也不可忘記。猶大人終享太平,許多外邦人都懼怕他們。猶大人擺設筵席,又在普珥節日彼此饋贈禮物,賙濟窮人。 

第10章,末底改由被擄之民高升作亞哈隨魯王的宰相,在猶大人中為大,得他眾弟兄的喜悅,為本族的人求好處,向他們說和平的話。

神的名字在整卷書雖從未出現,但其中實在看到神奇妙的作為!