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太16章

16章1至4節,法利賽人和撒都該人原是敵對的關係,但這次他們卻聯合起來試探耶穌。他們明顯不是要尋求認識主,早在馬太福音12章38節,已經有幾個文士和法利賽人表示他們願意主顯個神蹟給他們看。當時主拒絕了他們,今次他們同樣請主顯個神蹟給他們看,但他們不單要看神蹟,但加上了要「從天上」顯這個神蹟。他們不信耶穌是彌賽亞,希望借此難題來難倒主,便證明祂不是從神而來的。他們要「天上」,主便以天上的事來諷刺他們,他們知道分辨天上陰晴的變化,卻不能分辨主多次所行的神蹟。他們沒有屬靈的分辨能力,主卻能分辨這是個邪惡淫亂的世代,他們根本就是背叛神,現在卻說要天上而來的神蹟。主再次以12章所講「約拿的神蹟」來回應他們,除此以外,再沒有神蹟給他們看,主就離開他們。 

5至12節,主提醒門徒要防備法利賽人和撒都該人的酵,他們因當時忘了帶餅而誤會主的意思。主看出他們所議論的,便糾正他們,並且責備他們小信。從門徒的反應,他們的著眼點是有沒有餅,但主提醒他們從前那兩次喂飽五千人和四千人的經歷,既曾經主大能的供應,為何現在又擔心沒有帶餅的問題呢!這實在也是我們的光景,從前我們一次又一次蒙神保守,但現在總會為生活而憂慮。主提醒門徒(包括我們)要關心屬靈的爭戰,這時門徒才明白主是叫他們防備法利賽人和撒都該人的教訓,兩種人都是要否定主是從神而來的彌賽亞。同樣,今天若有任何的道理叫我們懷疑主的身份,我們都應防備。 

13至20節,主問門徒一般人說祂是誰,門徒回答了幾個說法,但意思都是說主是類似先知的身份。主又問門徒,他們自己怎樣看主,彼得回答說:「你是基督,是永生神的兒子。」基督就是那位要來的彌賽亞,拯救以色列人,彼得從他過去經歷主的神蹟和聽到祂的教訓,便認識人子是從神而來要的那位神的兒子。主指出彼得因為有這看見,實在是有福的。但這看見並不是人指示他的,乃是天父指示他。主在18節所說的「這磐石」,並不是指彼得,因為主用「你」來稱呼彼得是有福的,但主卻用「他」形容這磐石。因為彼得對主說:「你是基督,是永生神的兒子。」這表明他對主耶穌的「認信」。教會也是建造在這「認信」的基礎上,陰間的權柄不能勝過他(指「認信」),故唯有這樣「認信」的人才能信主得救。主要把天國的鑰匙給「你」,是那些像彼得蒙天父指示祂心意的人,所以,教會擁有這樣屬靈的權柄,凡教會在地上所捆綁的,在天上也要捆綁;凡教會在地上所釋放的,在天上也要釋放。教會是真理的柱石和根基,福音從教會而傳出,屬靈的事也是由屬神的人來判定。這個時候,主還不想門徒以外的其他人知道祂是基督。 

21至28節,從門徒認識主是基督開始,主才指示他們關乎祂在猶太人的宗教領袖手下將會受苦、被殺和復活的事,並且強調祂是「必須」上耶路撒冷去,既是父神的心意,也表明祂那成就救恩的意志。然而,主這份堅定的心意卻被彼得攔阻,彼得拉著主及勸祂萬不可以如此,又說這事必不臨到祂。早前彼得還表示主是基督,是神的兒子。從彼得這次的反應,固然反映他不明白父神的救贖計劃,但他顯然十分關心主,他不願意看到主受苦受死。對於彼得的勸阻,主非但不領情,祂轉過來更嚴嚴的責備彼得。作為主最親近的門徒、又蒙神指示認識主是神的兒子,現在主耶穌竟然稱他為「撒但」,就是以彼得如撒但一樣敵擋神。主要他退過後邊去,不要在前面攔阻主前行,就是主「必須」前行受苦受死和復活。主以彼得這次的勸阻為絆祂腳的,正因為彼得和主的關係,他的攔阻在主看來實在不應該。主解釋責備他的原因是因為他不體貼神的意思(神救贖的計劃),只體貼人的意思(他對主的感情和關係)。彼得是蒙神指示而認識主的人,他被責備實在是我們中間自以為明白真理的人之鑑戒。因為彼得的不該,主對門徒說:「若有人要跟從我,就當捨己。」捨己可以說是否定自己,不以自己的感受、意思和利益為重,相反是跟從主,走主所走的路,以主的心意為重,這樣的人可以放下一切對自己「有益」的事。今天在基督教中,有不少人在講「捨己」,但卻忽略了他在體貼誰的心意,縱然「攻克己身」只為顯出自己的「捨己」,其實骨子裡沒有跟從主的「捨己」,他仍然是體貼自己。主又說門徒要背起他們的十字架來跟從主,「十字架」不是容易忍受的,並且每個信徒都有自己的十字架,當我們為要成就神的旨意,我們就需要對付自己或放下自己所愛的人和物,這個放下肯定是產生掙扎和難受,或沒有掙扎,這便不是我們的十字架。雖然每個人的十字架都不同,但相同的是我們背十架是要跟從主,行主的路、效法基督,正如希伯來書12章2節:「祂因那擺在前面的喜樂,就輕看羞辱,忍受了十字架的苦難,便坐在神寶座的右邊。」因此,人在背十架中,心靈不是單單忍受,還是存著信心和盼望跟隨主的腳蹤向前行。主解釋那些設法顧念自己肉體的人,因而不願背起十架跟隨主,他們便會失喪屬靈的生命。相反,為主的緣故而喪掉肉體的生命,必在主裡得著屬靈寶貴的生命。主又反問「人若賺得全世界,賠上自己的生命,有甚麼益處呢?人還能拿甚麼換生命呢?」其實這個問題針對顧念今生的人,呼醒他們關心自己的靈魂。試問有誰真的能賺得全世界呢!主的意思是縱使有這樣的人,相比之下,他所賠上的永遠生命,也不能以全世界換取。全世界都是有限,又怎能與無限的生命相比。同時,當主再來的日子,祂要照各人的行為報應各人,所以,我們都應該要預備好迎見主,如何預備,就是「背起自己的十字架來跟從祂」。若有人不肯跟從主,到那日他要受到報應。最後,主告訴門徒,站在那裡的,有人在沒嘗死味以前,必看見人子降臨在他的國裡。祂是叫部份人看見這個屬靈的奧秘。「沒有嘗死味以前」是指「今生」,猶太人的觀念是人死後的靈魂才可以看到天上的國,但主卻指出有門徒還在世上已能看見「神的國」。